×
×
Red Internacional

Claves. Nuevo virus detectado en China: ¿qué se sabe hasta ahora?

El virus es del género conocido como Henipavirus, pero aún es muy poco lo que se sabe de él. ¿Se transmite entre personas? ¿De dónde viene? ¿Hay motivo para la alarma? ¿Por qué son más recurrentes los virus zoonóticos?

Viernes 12 de agosto | Edición del día
El ARN del virus fue detectado predominantemente en musarañas.

Hace unos días un equipo científico publicó la detección de 35 contagios en humanos de un nuevo virus de origen animal en dos provincias chinas, y en un rango de tiempo que abarca los últimos cuatro años.

El virus es del género conocido como Henipavirus, pero aún es muy poco lo que se sabe de él. ¿Se transmite entre personas? ¿De dónde viene? ¿Hay motivo para la alarma?

El catedrático de Microbiología de la Universidad de Salamanca (centro oeste español) Raúl Rivas González señaló a la agencia Efe que "no hay que lanzar una alarma, pero sí hay que estar prevenidos".

¿Dónde comenzó y cuantas personas fueron infectadas hasta ahora?

El pasado 4 de agosto la revista científica The New England Journal of Medicine publicó un estudio liderado por científicos de varias instituciones chinas que describía la infección de al menos 35 personas por un nuevo tipo de Henipavirus. Medios de comunicación de China y del resto del mundo se hicieron eco unos pocos días después.

"La muestra -35 pacientes- es muy pequeña, por eso hay que ser cautelosos con las conclusiones. No obstante, es probable que hayan existido y existan hoy más infectados", afirmó Rivas.

Los contagios se produjeron en dos provincias, Henan y Shandong, y los científicos dicen que Langya (LayV), como se ha denominado al virus, ha infectado a 35 personas desde 2018. Ninguno de los casos se ha descrito como grave y ninguno parece estar relacionado, así que, a día de hoy esto podría indicar que estaría descartada su propagación de humano a humano.

El equipo de investigación lo identificó mientras realizaba una vigilancia de pacientes que estuvieron en tres hospitales entre abril de 2018 y agosto de 2021; fueron reclutados para el estudio aquellos que presentaron fiebre, recoge la revista Nature en su sección de noticias.

¿Qué son los henipavirus?

Se trata de un género de virus de ARN ya conocido. Los Henipavirus pertenecen a la familia de virus Paramyxoviridae, que incluye el del sarampión, las paperas y muchos virus respiratorios que infectan a las personas.

Los primeros Henipavirus que se descubrieron son Hendra (1994, en Australia) y Nipah (1999, en Malasia). Estos, explica Rivas, presentan altas tasas de mortalidad en humanos, "por eso cada vez que se descubre uno nuevo hay que estar vigilantes, por estos antecedentes".

En el Hendra la mayoría de infecciones vienen del contacto con caballos, que actúan como hospedador final del virus, que a su vez se ha contagiado por pastos o frutas contaminadas por murciélagos.

En el Nipah, que se transmite a humanos fundamentalmente a partir de murciélagos y cerdos -infectados por murciélagos- y del que sí se han descrito casos de infección entre humanos, la tasa de letalidad ha llegado al 75 % en algunos brotes.

¿Por qué se han vuelto más recurrentes?

Este tipo de virus de origen zoonótico se hacen más recurrentes a medida que avanza la deforestación o que se trastocan los ecosistemas donde originalmente los virus se mantienen alejados de los humanos.

En el libro Big farms make big flu, Rob Wallace cuenta cómo llegó a los humanos el virus Nipah "252 grandes granjas son las que generaron esta gran gripe que se extendió de los murciélagos frugívoros silvestres a los cerdos domésticos en Malasia. La alta densidad de cerdos en las granjas locales parecen haber facilitado la transmisión de cerdo a cerdo, y el patógeno luego pasó de los cerdos a los humanos", y en otro apartado "el virus Nipah surgió en 1998 Malasia cuando la deforestación destruyó el hábitat de los murciélagos frugívoros. Los murciélagos migraron a los árboles cercanos a corrales de granjas porcinas donde extendieron el Nipah a los cerdos, de los cuales los humanos fueron posteriormente infectados".

¿De qué animal proviene el virus actual?

Para determinar el posible origen animal, los investigadores analizaron cabras, perros, cerdos y vacas, y 25 especies de pequeños animales salvajes. El ARN del virus fue detectado, relata el investigador español, predominantemente en musarañas (27%).

Esto sugiere que estos mamíferos insectívoros pueden ser el reservorio natural, al contrario que en el resto de Henipavirus.

"Ahora sabemos que hay un nuevo protagonista en el tablero de juego y lo podemos buscar", gracias a que su genoma está secuenciado y publicado.

¿Cómo se transmite y cuáles son los síntomas?

Rivas detalló que los Henipavirus, "y es posible que también este nuevo", se transmiten principalmente por fluidos contaminados -saliva, sangre, orina y también heces-.

Los síntomas que provoca LayV son variados e incluyen fiebre, cansancio, nauseas, vómitos, dolor de cabeza, tos o deterioro de la función hepática y renal.

No hay tratamientos específicos contra este tipo de virus de origen zoonótico. Para el Hendra hay una vacuna para caballos y contra el Nipah se están desarrollando un par de vacunas humanas, además de un tratamiento con anticuerpos monoclonales, todo esto aún en fase de experimentación.

Te puede interesar: Rob Wallace: “Somos menos un ‘planeta tierra’ y más un ‘planeta granja’”

Fuente: Efe / libro: Big farms make big flu / otros medios




Comentarios

DEJAR COMENTARIO


Destacados del día

Últimas noticias

Política