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Red Internacional

Por las revistas: Cläre Casper-Derfert.Mujeres en la Revolución alemana: recuerdos de una delegada metalúrgica

Tiempo estimado 17:22 min


Cuando pensamos en la Revolución de Noviembre de 1918 en Alemania, a menudo nos imaginamos a hombres con rifles y banderas rojas. Pero las manifestaciones insurreccionales estaban compuestas en gran parte por mujeres que trabajaban en las fábricas de armamento o en el hogar (y a menudo en ambos). Algunas de las dirigentes más conocidas de la revolución eran mujeres, como Rosa Luxemburgo, Luise Zietz y Clara Zetkin. Pero las masas de trabajadoras han permanecido en gran medida en el anonimato. Cläre Casper-Derfert era una obrera industrial y la única mujer de los Delegados Revolucionarios, el grupo secreto que organizó el levantamiento de Berlín. Sus recuerdos, publicados en 1958 han sido citados por numerosos historiadores, como Ralf Hoffrogge, William Pelz y Klaus Gietinger. Casper-Derfert escondía 400 armas (¡!) en su apartamento, pero la policía de Berlín no podía imaginar que una mujer se dedicara a actividades tan peligrosas. Al mismo tiempo, es interesante observar que preparaba sándwiches para sus compañeros mientras también transportaba armas. Este relato, en español por primera vez, apareció originalmente en la colección "Vorwärts und nicht vergessen!" (Berlín: Dietz Verlag, 1958) que se publicó en Berlín Oriental con motivo del 40º aniversario de la revolución. Estos informes de testigos presenciales son valiosos, pero deben leerse con cierto recelo, ya que fueron redactados y editados en función de las necesidades del Partido Socialista Unificado (SED) y de la República Democrática Alemana (RDA). Algunas figuras históricas han desaparecido de todos los relatos: Casper-Derfert, por ejemplo, se refiere a un anónimo "jefe de nuestra organización ilegal" que presumiblemente es Richard Müller. Incluso después de cuatro décadas, la incontenible alegría de la revolución brilla en este relato. Sin embargo, Casper-Derfert omite al menos un detalle importante: su camarada Arthur Schöttler fue brutalmente asesinado apenas dos meses después. El 11 de enero de 1919, los 200-300 trabajadores que ocupaban el edificio Vorwärts de Berlín fueron obligados a rendirse a los protofascistas Freikorps. Enviaron a siete negociadores, entre ellos Schöttler, con una bandera blanca. Estos siete fueron llevados al Cuartel de Dragones y golpeados hasta la muerte. Rosa Luxemburg hace referencia a este horrible crimen en su último artículo “El orden reina en Berlín”. A continuación, el relato de Cläre Casper-Derfert, tomado de la traducción del alemán al inglés realizada por Nathaniel Flakin.

Domingo 5 de diciembre de 2021 | Edición del día

¡LEVÁNTATE, ARTHUR, LA REVOLUCIÓN ES HOY!

Tuve que empezar a trabajar a los siete años. Hacía mandados, ayudaba en la casa y –aunque todavía era una niña– cuidaba a los hijos de la gente llamada "mejor". A los 16 años empecé a trabajar en una fábrica.

En la fábrica berlinesa de bombillas Schmidt & Kompanie, en la Chausseestraße, me afilié a la Asociación Alemana de Trabajadores Metalúrgicos (DMV). En aquella época había muchas luchas económicas contra la patronal. Participé en huelgas y lockouts. Como siempre defendí los intereses de mis compañeros, los capitalistas me reprendieron a menudo y me echaron a la calle. Uno de ellos dijo en el tribunal: "Una trabajadora extremadamente inteligente y capaz, pero imposible de tener en la fábrica debido a su agitación". De este modo, pasé por varias fábricas de Berlín y me hice bastante conocida en el movimiento metalúrgico berlinés.

En Goerz, un fabricante de dispositivos ópticos, me uní a mi primera huelga política, cuando los trabajadores de Berlín, hombres y mujeres, protestamos contra la condena de Karl Liebknecht. Eso fue en 1916. En abril de 1917, durante la llamada "huelga del pan", en protesta por un nuevo recorte de las raciones de pan, las mujeres fueron especialmente activas. Al fin y al cabo, todo recorte de las raciones era especialmente malo para las mujeres trabajadoras, que por lo general también tenían un hogar y niños que cuidar. Al cabo de tres días, nuestra huelga fue levantada por los dirigentes sindicales. Pero la chispa revolucionaria ya no podía apagarse.

Cuando nos enteramos, en noviembre de 1917, de que los trabajadores rusos habían expulsado por fin a sus opresores, las fábricas de Berlín volvieron a rebelarse. Los trabajadores de la fábrica Dr. Paul Meyer exigieron espontáneamente una asamblea. Ningún orador se presentó, así que los trabajadores dijeron: "¡Cläre, hazlo tú!". Yo no tenía experiencia en dar discursos, pero me armé de valor y hablé de la situación de los trabajadores: la miseria, el hambre, el sufrimiento de tantos que habían sido asesinados o lisiados. Como solución, propuse: "¡Haced lo que hicieron nuestros hermanos rusos! ¡Poned fin a la guerra! El sol está saliendo en el Este".

A partir de entonces, acudimos a las asambleas sindicales como oposición revolucionaria, y nos enfrentamos a los dirigentes sindicales sin contenernos. Los dirigentes del Partido Socialdemócrata, y también los Cohen y los Sierings de la Asociación Alemana de Metalúrgicos, seguían la política más fanática para perseverar y prolongar la guerra, en contra de la voluntad de los trabajadores. La rabia de las masas ante la guerra y el hambre crecía y crecía.

En enero de 1918 había llegado de nuevo el momento. De todas las fábricas de municiones y de armas llegaban noticias sobre el estado de ánimo de los trabajadores para luchar. En una reunión de los torneros de diferentes fábricas, el 27 de enero de 1918 en los salones de los músicos de la Kaiser-Wilhelm-Straße, los Delegados Revolucionarios dieron la señal de comenzar la lucha. Se llamó a todos los trabajadores a salir de las fábricas al día siguiente y a forzar el fin de la guerra con una huelga política de masas. Se eligió un Comité de Acción que incluía, entre otros, a diez representantes de los Delegados Revolucionarios y a mí como representante de las mujeres metalúrgicas.

Unos 500.000 trabajadores de la munición se unieron a esta huelga en Berlín, en su mayoría mujeres que habían sustituido a los hombres que servían en el frente y que, como trabajadores semicalificadas, ganaban salarios bajos mientras generaban enormes ganancias para la industria armamentística.

El 29 de enero se prohibieron todas las asambleas, y el 30 de enero se ocupó la sede del sindicato. Las masas se lanzan a la calle. El 31 de enero se producen grandes manifestaciones en toda la ciudad. La policía, a pie y a caballo, intentó dispersarlas y abrió fuego contra la multitud de trabajadores. Pero nos reagrupamos en las calles laterales y no se lo pusimos fácil a la policía. Ese mismo día, el gobierno imperial declaró el estado de sitio agravado y convocó un consejo de guerra extraordinario. La policía fue reforzada con 5.000 suboficiales del ejército. El 1 de febrero se proclamó la militarización de las grandes fábricas. Se detiene a varios dirigentes obreros revolucionarios, entre ellos a Leo Jogiches, dirigente organizador del grupo Espartaco.

El gobierno, apoyado por los políticos de la "paz cívica" del Partido Socialdemócrata y los dirigentes sindicales reformistas, intentó detener la huelga por todos los medios. Para ello, estos políticos también se unieron al comité de huelga de Berlín; entre ellos se encontraban Ebert y Scheidemann, que en el juicio de Magdeburgo de 1924 se jactaron: "Si no nos hubiéramos unido al comité de huelga, este tribunal no estaría sentado hoy aquí". Todavía hoy recuerdo exactamente la patética figura de Scheidemann en 1918.

Como miembro del Comité de Acción, organicé una manifestación de los trabajadores de Charlottenburg en el Kleiner Tiergarten, un pequeño parque de Moabit. Scheidemann estaba en la Schlossplatz de Charlottenburg y debía hablar. Bajamos todos juntos por la Kaiserin-Augusta-Allee y nuestra manifestación fue creciendo. Pero nuestra esperanza de que Scheidemann hablara a los trabajadores fue en vano. Se negó categóricamente.

El 3 de febrero, la huelga se acercaba a su fin. Cientos de personas fueron condenadas a largas penas de prisión, y miles fueron reclutados en el ejército bajo la palabra clave "carbón", y la mayoría de ellos fueron enviados al frente.

En la Asociación de Trabajadores Metalúrgicos, el vicepresidente Wilhelm Siering, dirigiéndose a la comisión de trabajadoras, me acusó de ser parcialmente responsable del sufrimiento causado por la huelga. Le respondí que su política de perseverancia en la guerra había causado mucho más sufrimiento. Tenía la convicción inquebrantable de que debíamos utilizar todos los medios –incluida la vida– para luchar contra los belicistas.

El 1 de febrero de 1918, durante la huelga, Luise Zietz me reclutó para el USPD. Como no temía ningún peligro ni ningún sacrificio, también me aceptaron en el círculo de los Delegados Revolucionarios. Estoy especialmente orgullosa de haber sido la única mujer que formó parte de este comité. El trabajo ilegal se intensificó ahora.

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Las experiencias de la lucha en enero nos habían enseñado que era necesario armar a las masas. En el verano de 1918, nos pusimos en contacto con camaradas de Suhl y nos ayudaron a conseguir armas para Berlín de forma ilegal. Yo tenía un pequeño apartamento en Charlottenburg donde vivía sola, e inmediatamente acepté ayudar en esta importante y peligrosa tarea. Las armas fueron entregadas en mi apartamento. Dos jóvenes camaradas de confianza, Arthur Schöttler y Fritz Schwerdfeger, las empaquetaban en pequeñas cajas con tapas correderas y las transportaban con un carro a camaradas de especial confianza en los diferentes distritos de la ciudad.

Por lo general, Arthur Schöttler llegaba a primera hora de la mañana con un carro y un caballo que había alquilado en Reinickendorf. Mientras la carreta se paraba frente a un bar a pocas puertas de distancia, tomábamos un mapa de Berlín de mi apartamento y buscábamos la ruta más corta a cada punto de entrega. Después de cada viaje realizado con éxito, nos sentíamos felices de haber dado un paso más hacia la revolución que anhelábamos. Todos éramos jóvenes y estábamos llenos de entusiasmo. A ninguno de nosotros se nos habría ocurrido exigir un céntimo de sueldo por este peligroso trabajo.

Sin embargo, poco a poco mis vecinos se dieron cuenta de los numerosos y pesados cajones que se movían, y el 1 de noviembre de 1918 recibí una citación del Departamento IA (la policía política de entonces) para un interrogatorio. Estaba terriblemente asustada: tenía 400 pistolas y 20.000 cartuchos almacenados en mi apartamento. Afortunadamente, tenía suficientes cajas a mano, así que saqué todas las pistolas de sus pequeños cartones y las empaqué bien en ellas, y quemé todos los cartones en el horno. Luego esperé ansiosamente a Arthur y Fritz. Por fin llegaron nuestros repartidores de armas. Les mostré la citación, cargué las pesadas cajas sobre sus espaldas, puse un sándwich en el bolsillo del abrigo de cada uno de ellos y los saqué del apartamento lo más rápido posible. Ahora los dos tenían tantos "bienes" en su carro que no sabían dónde guardarlos. Una gran parte la depositaron en manos de compañeros de confianza, y el resto lo dejaron en el carro, cuidadosamente tapado y metido en el cobertizo. Al día siguiente, estas armas también se guardaron de forma segura.

De este modo, se eliminó el mayor peligro, al menos por el momento. Pero unos 7.000 cartuchos no cabían en las cajas. Los puse en dos paquetes y los llevé por separado a los compañeros que vivían más lejos. Mi apartamento estaba por fin "limpio" y una redada ya no podía poner en peligro nuestro trabajo.

Entonces fui a ver al jefe de nuestra organización ilegal, le informé de todo y recibí instrucciones estrictas sobre cómo comportarme en el interrogatorio. Era mi primer interrogatorio policial y mi corazón estaba a punto de estallar. Un detective leyó pasajes de una carta anónima en la que se afirmaba que habían salido de mi apartamento "cajas llenas de dinamita". Le dije que nunca había trabajado en una fábrica de municiones porque me daban miedo esas cosas, y le pregunté cómo era posible que yo, una chica joven, se hiciera con cosas tan peligrosas. Le dije que las cajas contenían manzanas, que me habían enviado, y que había vendido algunas cajas con una pequeña ganancia. Al oficial no se le ocurrió pensar que yo, con un aspecto particularmente delgado y miserable debido a las raciones de guerra, pudiera estar involucrada en cosas tan emocionantes y peligrosas. Incluso me mostró la carta anónima con la acusación, pero no reconocí la letra.

Ahora podía tranquilizar a Arthur Schöttler y al pequeño círculo de camaradas que conocían lo de las armas y comprendían el peligro al que nos enfrentábamos. No se había traicionado nada. Durante los días siguientes permanecí completamente aislada, para no dar nuevas pistas a la policía en caso de que me estuvieran vigilando. Arthur y Fritz también evitaron mi apartamento.

En la noche del 8 al 9 de noviembre, me reuní con el camarada Fritz y recibí instrucciones de ir a buscar al camarada Schöttler entre las 4 y las 5 de la mañana; debíamos repartir folletos frente a la fábrica de armas y municiones de la Kaiserin-Augusta-Allee, en Charlottenburg, de las 6 a las 7. Después, debíamos preparar las armas para distribuirlas en un bar determinado y luego ayudar en la organización de la manifestación a las 9 de la mañana: "¡Levántate, Arthur, la revolución es hoy!". Creyó que estaba soñando. Solo cuando le sacudí de nuevo abrió los ojos y dijo: "Caramba, Cläre, ¿eres tú?". Se puso los pantalones de un salto y, al cabo de diez minutos, salimos de la casa.

Al comenzar el turno mañana, nos situamos frente a la fábrica de armas y repartimos nuestros folletos pidiendo a los trabajadores que dejaran sus herramientas a las nueve. Cuando terminamos nuestra tarea, hacia las siete, fuimos a un bar de la Erasmusstraße. Nos alegramos de calentarnos un poco. Allí ayudamos rápidamente a los demás compañeros a desembalar los revólveres y a cargar los cartuchos en los cargadores. De repente nos dimos cuenta de que no quedaban suficientes cartuchos para Moabit. "¿Y ahora qué?", preguntó Arthur consternado, “¿cómo es posible?". "Bueno", dije, "eso debió de ser una torpeza del 1 de noviembre debido al transporte precipitado".

Yo sabía la dirección del distribuidor de municiones. Teníamos que ir allí para conseguir más munición. Arthur y yo tomamos cada uno un revólver y fuimos al mayorista de la Kurfürstendamm. Se asustó bastante cuando llamamos al timbre "tan temprano". Exigimos 5.000 cartuchos. Él, por supuesto, se negó. Arthur Schöttler se quedó en silencio, agarrando la pistola en el bolsillo de su abrigo. El traficante de armas cedió a mis urgentes ruegos y nos entregó 1.000 cartuchos.

Salimos del apartamento con un suspiro de alivio, y en las escaleras nos dijimos: "Cuando todo esto se agote, o se habrá resuelto algo, o estaremos muertos". Cuando nos sentamos en el tranvía de vuelta a Moabit, Arthur se llenó de alegría de nuevo, y me estrechó y dijo: "Cläre, has salvado a Moabit". Una mujer sentada a nuestro lado pensó que éramos una pareja enamorada y dijo: "Bueno, hoy no hace tanto calor...". Nos miramos, riendo y pensando: Oh, si supieras por qué somos tan felices.

En Moabit, los camaradas se alegraron cuando volvimos sanos y salvos cargados de cartuchos. Se llenaron rápidamente los últimos cargadores y se trajeron algunas cajas más de granadas de mano. Los primeros obreros salieron de las fábricas y tomaron sus armas. Todo siguió su curso, y las masas estaban tranquilas y serenas.

Finalmente, se repartieron todas las armas y comenzó la manifestación. Primero los hombres armados, luego los desarmados, después las mujeres. Arthur me agarró la mano para despedirse, un apretón firme y luego: "¡Hasta la vista, Cläre!". Luego marchó al frente de la manifestación.

Nuestra manifestación recorrió la Kaiserin-Augusta-Allee hasta el Schlossbrücke, sin encontrar resistencia. Conseguimos desarmar y ocupar, sin un solo disparo: la comisaría, la fábrica de gas, todas las fábricas, el hospital militar, la guardia del palacio, el ayuntamiento de Charlottenburg y la Universidad Técnica. Nuestra manifestación había llegado a ser de miles de personas, y terminó hacia el mediodía en el Reichstag, donde nos reunimos con otras manifestaciones.

Hacía tiempo que había perdido de vista a Arthur. Otros compañeros y amigos se cruzaron con nosotros. Alegría, abrazos, vítores de gente que se reencontraba después de meses de emoción, miedo y trabajo duro. Exhausta, me senté en la escalinata del Reichstag hasta que la multitud empezó a dispersarse, y me fui a casa en la oscuridad, muerta de cansancio pero feliz.

Traducción al castellano: Maximiliano Olivera





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